Monthly Archives: June 2011

Downtown Plaza Udon Thani

If you are looking for a shopping centre in the middle of Udon Thani that has excellent parking facilities in these times of traffic jams and queues, then give Downtown Plaza a try.

Downtown Plaza Udon Thani

Downtown Plaza Udon Thani

It sort of sprung up after a while, so I thought I would go and take a look.  When you drive into the car park, the first thing I noticed was that there were in fact places where I could park. Trying to park in Big C at the wrong time of the month leaves me parking in the most obscure places after about 15 minutes of kerb-crawling. The police back in England would have a field-day!

I have been several times; however, today was the day that the first floor was officially opened and there was a fashion show to celebrate this event. Loud music followed an array of super models down a catwalk that had been made in the central walkway area.

What I did find noticeable was the fact that the clothes these models were wearing could be worn by the general public. Normally on television, when there is a fashion show reported on the news, the models sometimes wear the most stupid looking clothes that any sane member of the public would run a million miles away from.

Downtown Plaza Udon Thani

Before and after shots. The picture above shows the first floor after completion before the units had been made available to the general public. Below is how it looks now with occupied units and the fashion show in full swing.

All the action was taking place on the first floor which has been allocated as the fashion floor. A reliable source told me that the going rate is 3,900 baht a unit per month, which is not expensive at all; however, I do not know the ins and outs of the contract.

The ground floor is the Food Court where you can buy the normal tasty morsels that you would expect when you are shopping in this kind of place. This time I visited, it was considerably quieter than what was going on upstairs and it gave me a chance to recuperate before going back for another dose of fashion.

On the same floor, there are also small shops which sell clothes and accessories that would go with the fashion items that you have already purchase on the fashion floor. All of these units seemed to be occupied by small businesses, which meant that the items for sale were quite varied compared to some of the dross that seems to make its way to our high streets.

Those of you who have seen me staggering around Udon Thani of a weekend would testify that I am not the most fashion conscious of people, and I would agree with you. I am of the opinion that fashion fades and style remains.

Time will tell whether Downtown Plaza turns out to be a success, but I do believe that this place has a certain style, so who knows, I could well be a frequent visitor emptying my wallet to cater to the whims of my wife and daughter. What a terrible thought!

Udon Thani Police Crack “Love” Gang

Udon Thani Police announced the arrest of the “Love” gang (I’m not making that up) that stole more than 30 motorcycles. The kids, ages 12, 13, 13, and 14, had the word ‘love’ tattooed on their arms/legs. The kids were all from Amphur NaGlang, in Nongualamphu Province.

Motorcycle thieves

Udon Thani Police Catch Motorcycle thieves

Police were notified by a citizen that the gang members were riding around dirt roads near the ring road at Ban Leum, Udon. Once apprehended, the kids told the police they did not attend school and starting hanging around together. Before long, they longed for a motorcycle. After traveling to Udon by bus, they stole snacks from stores and slept under a railroad overpass.

One of the gang members had a master key that was used to steal the vehicles. Gang members would steal a motorcycle, hide it, and later drive it to NaGlang. According to the gang members, they did it for fun. The gang admitted to stealing more than 30 motorcycles. When the police went to the gang’s hiding place (for motorcycles), they found seven motorcycles.

The police suspect that the vehicles were perhaps exchanged for money or drugs. The police are investigating that someone else is behind the gang (my words: someone older), as they know that if the kids are caught, they will be released before long and not detained.

News source in Thai:

ผกก.สภ.เมือง อุดรธานี แถลงรวบตัวแก๊ง “เลิฟ” ที่เป็นเด็กเร่ร่อนเที่ยวตระเวนลัก จยย.กว่า 30 คัน เพื่อนำไปขี่เล่น แต่ตำรวจยังไม่ปักใจเชื่อว่า ตั้งแก๊งลักรถไปขับขี่เล่น เชื่อมีผู้อยู่เบื้องหลัง…

เมื่อเวลา 13.00 น. วันที่ 27 มิถุนายน พ.ต.อ.โกวิท เจริญวัฒนศักดิ์ ผกก.สภ.เมือง อุดรธานี พ.ต.ท.กริช ปัตลา รอง ผกก.ป.พ.ต.ต.ธราธิป เข่งคุ้ม สวป.สภ.เมือง อุดรธานี ร่วมกันแถลงข่าวจับกุม ด.ช.แม๊ค (นามสมมติ) อายุ 14 ปี ด.ช.บอล (นามสมมติ) อายุ 13 ปี ด.ช.แจ๋ว (นามสมมติ) อายุ 13 ปี และ ด.ช.แผน (นามสมมติ) อายุ 12 ปี ทั้งหมดเป็นราษฎร ต.ดงสวรรค์ อ.นากลาง จ.หนองบัวลำภู พร้อมของกลางรถจักรยานยนต์ยามาฮ่า มีโอ สีดำแดง หมายเลขทะเบียน ขวจ 633 อุดรธานี จักรยานยนต์ซูซูกิ เลิฟ สีน้ำตาล หมายเลขทะเบียน ฌ 5885 อุดรธานี รถจักรยานยนต์ฮอนด้า เทน่า ไม่ติดแผ่นป้ายทะเบียน รถจักรยานยนต์ยามาฮ่า แมท สีน้ำเงิน ไม่ติดแผ่นป้ายทะเบียน จักรยานยนต์ฮอนด้า เวฟ สีแดง พ่วงข้าง หมายเลขทะเบียน คขล 978 ชลบุรี จักรยานยนต์ฮอนด้า เวฟ สีเขียว คฉฉ 151 ขอนแก่น โดยแจ้งข้อหาลักทรัพย์

Dead tourist had E. coli strain, tests show

Dr Phaijit Warachit

Public Health Ministry permanent secretary Dr Phaijit Warachit

Lab tests on samples from a foreigner found dead at an Udon Thani hotel have detected an E. coli strain, but confirmation is pending on whether it was a communicable type, Public Health Ministry permanent secretary Dr Phaijit Warachit said yesterday.

Tests of the unnamed tourist’s blood and urine detected a bacteria called Plesiomonas shigelloides, which is capable of causing diarrhoea. It is a type rarely found in humans, but more often in freshwater fish and clams. The cause of death will also be investigated through police forensic work, Phaijit said.

E. coli is a bacteria common in the intestinal ducts of human and cattle. It is helpful in digestion, but a strain spreading in Europe now is communicable and has caused deaths and sickness in many countries.

A policeman who inspected the tourist’s room had diarrhoea and is now recovering.

His symptoms initially sparked fears of an outbreak since he had searched the tourist’s body and touched his passport.

Phaijit said the unnamed officer was fine now and merely suffering from normal diarrhoea.

Story continued here (

Abhisit Leads Rajaprasong Rally

BANGKOK/ UDON THANI—Thailand’s Democrat Party on Thursday night used a controversial Bangkok election rally to focus on the perceived threat posed by former Prime Minister Thaksin Shinawatra, while divesting the government and security forces of responsibility for the deaths and destruction wrought during the March-May 2010 “Redshirt” protests.

“If you want to get rid of the poison that is Thaksin, then you should vote for us to get more than 250 seats,” said outgoing Prime Minister Abhisit Vejjajiva, rounding off a five-hour rally held at the same Rajaprasong intersection which the Redshirts blockaded for much of their two-month rally last year.


A Thai Democrat party supporter wears a mask of Thai Prime Minister and the party leader, Abhisit Vejjajiva, during a campaign rally in Bangkok, Thailand, Thursday, June 23, 2011. (Photo: AP)

Thaksin Shinawatra won successive elections as head of the Thai Rak Thai [Thais Love Thais] party in the early 2000s, but some Thais viewed his governing style as mercurial and overly authoritarian, with whispers that his popularity, particularly in rural areas in the country’s north and northeast, posed an implicit challenge to the country’s monarchy. He was ousted in a September 2006 coup, and though the party backed by him from abroad formed a government after a 2007 election, this entity was in turn removed from office after a combination of Yellowshirt street protests and court decisions paved the way for coalition partners to defect to the Democrat side.

Thursday night’s crowd of perhaps 6,000 to 7,000 howled and gesticulated with derision when clips of Thaksin Shinawatra were shown, interspersed with clips of Redshirt leaders and scenes of violence from the 2010 rally, on the two video screens to the right of a stage bedecked in Thailand’s national flag. The Democrats accuse Thaksin of hindering reconciliation in Thailand, and say that a Pheu Thai [“For Thais”] government would include senior Redshirts, some of whom the Democrats have accused of terrorism.

The rally opened with Abhisit’s deputy, Suthep Thaugsuban, giving an audio-visual presentation during which he outlined what his party deems as the truth behind the events between March 12 and May 19, 2010, when the Thai army launched what turned out to be a bloody crackdown on the remaining Redshirts at Rajaprasong and the surrounding streets.

Controversially, Suthep claimed that “No one died at Rajaprasong on May 19 last year”, and accused Redshirt leader Jatuphon Prompan of complicity in the shooting of Seh Daeng, the nom de guerre for a Thai army officer who was aligned with the Redshirts, who was assassinated by an unknown sniper while talking to foreign media at the rally site.

Story continued here (

ครบรอบ 1 ปี เสื้อแดงเผาศาลากลางอุดรฯ


ครบรอบ 1 ปี เสื้อแดงเผาศาลากลางอุดรฯ

หลังจากที่ศาลากลาง จ.อุดรธานี หลังเก่า ที่ถูกกลุ่มคนเสื้อแดง เผาทำลาย จากเหตุการณ์ชุมนุม เมื่อวันที่ 19 พฤษภาคม 2553 เสียหายทั้งหลัง โดยวันพรุ่งนี้ (19 พ.ค.) จะเป็นวันครบรอบ 1 ปี ซึ่งศาลากลางหลังนี้ ไม่สามารถใช้การได้ ส่วนราชการต่าง ๆ ได้หาสถานที่ เพื่อทำสำนักงานชั่วคราว และขณะนี่ทาง หจก.ป.ศิริ ผู้ประกอบการจากอีสานใต้ ที่ชนะการประกวดราคาขายทอดตลาด ซากอาคารศาลากลาง จ.อุดรธานี ในราคา 570,000 บาท และได้ส่งช่างและเครื่องจักรหนักเข้ามารื้อถอนตัวอาคารแล้ว และเอาเศษอิฐเศษปูนไปทิ้ง หรือถมที่ดิน ซึ่งในสัญญา จะต้องรื้อให้ทันภายในสิ้นเดือนมิถุนายนนี้ เพื่อเตรียมจะทำการก่อสร้างอาคารศาลากลางหลังใหม่สูง 5 ชั้น งบประมาณ 147.4 ล้านบาท ทดแทนบริเวณอาคารหลังเดิม

โดยอาคารศาลากลาง จ.อุดรธานี หลังนี้ก่อสร้างใน พ.ศ. 2496 เป็นอาคารมาตรฐาน 2 ชั้น ขนาดกลาง ออกแบบและก่อสร้างโดย กรมโยธาธิการ พื้นที่ใช้สอย 2,790 ตรม. โครงสร้างเป็นคอนกรีตเสริมเหล็ก ฝาพนังก่ออิฐถือปูน พื้นอาคารทั้ง 2 ชั้น เป็นไม้สักทอง รวมทั้งวงกบ ประตู หน้าต่าง ทั้งหมดก็เป็นไม้สักทอง ส่วนโครงสร้างหลังคา ก็เป็นไม้เนื้อแข็งอย่างดี นับตั้งแต่การก่อสร้างจนแล้วเสร็จ มีผู้ว่าราชการจังหวัด ใช้งานมาแล้วจนถึงปัจจุบันรวม 24 ท่าน

ศาลากลาง จ.อุดรธานี หลังนี้เคยเกิดเพลิงไหม้มาแล้ว 2 ครั้ง ครั้งแรก หลังก่อสร้างผ่านไปไม่นาน ก็ถูกฟ้าผ่าไฟไหม้ไปพอสมควร ครั้งที่ 2 เมื่อ 18 พฤศจิกายน 2534 ต้นเพลิงเกิดจากโต๊ะหมู่บูชา ไฟไหม้ลุกลามเผาผลาญหลังคา พื้นไม้เฉพาะชั้น 2 ด้านทิศเหนือ สูญเงินซ่อมแซม 10 ล้านบาท จนมาถึงครั้งหลังสุด เมื่อวันที่ 19 พฤษภาคม 2553 จากเหตุการณ์ชุมนุมของคนเสื้อแดง จนเพลิงไหม้ทั้งหลัง ไม่สามารถใช้การได้ และต้องรื้อทิ้ง เพื่อทำการก่อสร้างอาคารศาลากลางหลังใหม่ขึ้นมาทดแทน

ส่วนอาคารสำนักงานเทศบาลนครอุดรธานี ซึ่งเป็นอีกแห่งที่ถูกเผา โดยเป็นอาคาร 7 ชั้น มีชั้นใต้ดินอีก 1 ชั้น ซึ่งความเสียหายของตัวอาคาร 3 ชั้น คือ ชั้น 1-3 และชั้นใต้ดิน ซึ่งจากการตรวจสอบของทางสำนักงานโยธาธิการจังหวัด และสำนักการช่าง เทศบาลนครอุดรธานี ตัวอาคารยังสามารถใช้งานได้ โดยจะต้องซ่อมแซมให้ให้งานได้ แต่ขณะนี้ยังไม่มีการเข้ามาดำเนินการซ่อมแซม และปิดตัวอาคารทั้งหมด โดยย้ายไปที่ทำงานที่ อบจ.อุดรธานี เป็นการชั่วคราว

นายอิทธิพล ตรีวัฒน์สุวรรณ นายกเทศมนตรีนครอุดรธานี บอกว่า คณะรัฐมนตรีได้อนุมัติงบกลางสถานการณ์รุนแรง 212.6 ล้านบาท ให้เทศบาลนครอุดรธานี ซ่อมแซมอาคาร สนง.เทศบาลนครอุดรธานี ที่ถูกวางเพลิงเผาทำลาย ซึ่งการพิจารณางบประมาณซ่อมอาคารเทศบาลนครอุดรธานี แตกต่างจากการพิจารณางบประมาณ ซ่อมสร้างศาลากลางจังหวัด โดยอาคารเทศบาลนครอุดรธานี นายกรัฐมนตรีได้สั่งการให้สำนักงบประมาณ นำงบกลางวงเงิน 220 ล้านบาทมาใช้ เทศบาลนครอุดรธานีได้ว่าจ้างผู้เชี่ยวชาญ 1.2 ล้านบาท มาตรวจความมั่นคงแข็งแรงอาคาร โดยเฉพาะเสาและโครงสร้าง และว่าจ้างเอกชนออกแบบก่อสร้าง 3.5 ล้านบาท ซึ่งได้ใช้เวลาพอสมควร เมื่อส่งไปให้สำนักงบประมาณตรวจ แล้วปรับลดลงมาเหลือ 212.6 ล้านบาท

Illegal rosewood seized in Udon Province

Forestry officials seized protected rosewood logs, or payoong, worth more than two million baht and arrested three suspects in northeastern Udon Thani province on Thursday.

Rosewood seized udon thani

Illegal rosewood seized in Udon Thani Province

Following a tip-off, a team  of forestry officials went to a bamboo plantation in Wang Sam Mo district  and found three men pushing a cart loaded with three payoong logs to a pond.

The three men tried to flee, but were apprehended.

Sixteen more rosewood logs were found stored in the pond and another 152 processed logs were piled up inside the plantation. The seized logs were worth and estimated two million baht in total, and the value would increase at least 10-fold if the logs were smuggled to China, said a forestry official.

The three suspects -Thanom Chaiprakhom, 40, Pon Supormai, 40, and Samlee Banlengsong, 35, all natives of tambon Wang Sam  Mo – have been charged with having protected timber in their possession without permission and colluding in concealing the logs.

Read the full article here

CPN aims for over 50 malls in 10 years

Central Pattana Plc (CPN), the SET-listed commercial property flagship of the Central Group of Companies, aims to increase the number of its shopping complexes to 40-50 within the next decade, from 19 by the end of this year.

CPN’s president and chief executive

Kobchai Chirathivat (centre), CPN’s president and chief executive, joins Wallaya Chirathivat (third right), the executive vice-president for business development and construction, and other Central Group executives at Central Plaza Chiang Rai.

President and CEO Kobchai Chirathivat said the company planned to spend 50-60 billion baht from now until 2015 to develop 10 new shopping complexes in both the domestic and international markets.

The new outlets to be opened in 2011 and 2012 include Phitsanulok, Rama IX in Bangkok, Surat Thani and Chiang Mai, while the company will also renovate its existing store in Udon Thani.

An industry source said CPN also planned to develop new shopping complexes in Rayong, Ubon Ratchathani and Lampang in the future. It has already bought a plot of land in Songkhla as well, said the source.

CPN celebrated its 30th anniversary last Wednesday.

“We have set our business objective for our fourth decade to be one of the leading mall developers in the region in terms of the number of shopping centres and size,” Mr Kobchai said.

He said the company would move at a faster pace than in the past by increasing gross building area by 15% every year, compared with 13% average annual growth over the past 10 years.

Continue reading on the Bangkok Post here

Mystery tourist death sparks E coli alarm

Mystery tourist death sparks E coli alarm

The Public Health Ministry is investigating the death of a 66-year-old British man at a hotel in the northeastern province of Udon Thani after developing severe diarrhoea for two days.

E. coli udon thani

E. coli under the microscope

The health agency has taken samples from his body and sent them to Udon Thani Medical Science Centre for laboratory testing for the European strain of E coli.

The result is expected to be released in two days, the ministry’s permanent secretary Dr Paijit Warachit said.

British native Daniel Forges arrived Thailand on June 5 and developed acute diarrhoea 12-13 days later .

“Preliminary results showed the cause of his death was not Escherichia coli O104 [the deadly European strain],” Pajit said.

“If this man was infected with E coli O104, his severe diarrhoea would have developed within 10 days of his arrival in Thailand,” Paijit added.

Meanwhile, an investigator, Police Lieutenant Veerachon Khonthai, who had conducted the investigation into the death of Daniel, developed acute diarrhoea on Monday night after eating at a restaurant in Udon Thani.

He had contact with Daniel’s personal documents, such as his passport, but frequently washed his hands and took medicinal drugs.

Doctors told him he might have been suffering from food poisoning. If a victim of the new strain of E coli, he would have developed the symptoms three to four days after infection.

Udon Thani provincial public health office has placed people such as hotel staff under surveillance in case of infection by bacteria from the restaurant Veerachon visited.

To control the spread of E coli bacterium in Thailand, the Disease Control Department will meet today to evaluate the E coli situation and investigate measures to prevent the spread of disease around the country.

Good hygienic practices when cooking and eating are recommended to prevent the infection, Paijit said.

To date, 633,206 people are reported to have been stricken by digestive system disease. Of this number 583,501 fell ill from severe diarrhoea and 44,555 cases were suffering from food poisoning.

Continue reading here